Mama, soy Illegal?/Mama, Am I Illegal?


POOR correspondent - Posted on 23 June 2010

Somos gente quienes cree que ningún ser humano es ilegal, y también que estas fronteras son construcciones falsas. We are people who believe that not only is no human being illegal, but that all these borders are false constructs

Tiny AKA Lisa Gray-Garcia Tuesday, November 10, 2009;

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“Soy ilegal, Mama?” Me pregunta mi hijo de seis años que tiene un mestizaje de Mexicano, Chino, Puerto Riqueño, y Irlandés, mirándome con los ojos mas grandes y tiernos después de que habíamos visto un reportaje en las noticias comerciales sobre el Alcalde Gavin Newsom. En el reportaje, el Alcalde esta rechazando una legislación propuesta por el Supervisor David Campos, que le daría un proceso debido a los jóvenes migrantes que se involucran con el sistema criminal de justicia.

Después de haber recuperado la tristeza de la lógica de mi hijo en interpretar nuestro sistema este sistema que nos deshumaniza y criminaliza. Continúe explicándole que de lo que yo sepa, ningún ser humano es ilegal—o un extraterrestre. Le explique que el concepto de “personas ilegales” tiene sus raíces en el atento de la sociedad en crear productos para la siempre-hambriento-complejo-industrial-de-la-prisión por criminalizar a los pobres jóvenes de color, trabajadores migrantes, gente sin techo, y ancianos en la pobreza por el simple hecho de ser pobres, buscar trabajo o no tener un techo. (Si, yo le hablo a mi hijo con la verdad y candor de ciertas cosas porque así me crío mi madre Africana-Taina-Boricua.) Su descubrimiento, aunque terrible, no me sacudió.

Si no que fue la gota de derramo el vaso para que me motivo a escribir una declaración publica de todas las madres, abuelas, tías, tíos, padres, y abuelos; multirraciales, multicultural con quienes escribo, hago arte, noticias, aprendizaje y con quienes estoy en relación en Prensa POBRE/POOR Magazine. Nosotros somos gente quien cree que ningún humano es ilegal, pero que estas fronteras son mentiras del imperialismo. Creemos en los derechos de los niñ@s. Si tu crees que todos l@s niñ@s, y toda la gente se merece el derecho del proceso debidoque es lo que la legislación de la Cuidad Santuario propuesta por el Sup.

David Campos es lo que esta permitiendo. ¿So porque, Alcalde Newsom estas rechazando esta legislación? ¿Te has vuelto tan ciego por tus deseos de ser duro con el crimen que no puedes reconocer la voz y el deseo del pueblo votante en San Francisco, quien se organizo y públicamente apoyo esta legislación? Pero no puedes culpar a solo Newsom. La noticia y el gobierno comercial contribuye a esta noción de lo ilegal en relación a los seres humanos. Esto causa que se usen los términos “ilegal” y “extraterrestre” para caracterizar a seres humanos, y algunas personas no lo dicen de mala intención. Así como mucha política insidiosa y injustamente raciales igual que las practicas en la cultura Americana, estos términos y nociones tienen corriente cogiendo rapidez y poder.

En un atento para discutir esta campaña de mis información sobre la inmigración y l@s inmigrantes, Prensa POBRE lanzo El Proyecto Voces de Inmigrantes en Resistencia para asegurar que las voces de las inmigrantes no sean silenciadas entre la pobreza, y que no solo se escuchan pero sean actualizadas en periodistas, poetas, productoras de la noticia, y sabias.

Después de nuestra platica, mi hijo me mira y me dice, “Mama, tengo una idea—si toda la gente, niñ@s, y adultos en el mundo nos paramos agarrado de la mano, de ahí nadie nos podría separar o lastimarnos.”

Después paro de hablar y despacio y con cuidado agrego, “O crimi-na-lizar nos.”

Tiny a.k.a. Lisa Gray-García es la co-editora, co-fundadora y co-madre de Prensa POBRE. También es la autora de Criminal de la Pobreza: Creciendo Desamparada en America, publicado por City Lights.

English Follows 

"Am I illegal mama?" My mixed-race, Mexican, Chinese, Puerto Rican, and Irish six-year-old son gazed up at me with the largest of puppy eyes after we watched a corporate media television report on Mayor Gavin Newsom's rejection of the legislation by David Campos that would give due process to migrant youth caught up in the criminal in-justice system.

After recovering from my sorrow at my son's logical interpretation of our criminalizing, dehumanizing society, I went on to explain that as far as I was concerned no human is illegal — or an alien, for that matter. I told him that the whole concept of "illegal people" is rooted in our society's attempt to create more products for the ever-hungry prison-industrial-complex by criminalizing poor youth of color, migrant workers, and houseless adults and elders in poverty for the sole act of being poor, seeking work not having housing, and so on. (Yes, I do talk to my son with truth and candor about such things because that is how my African-Boricua-Taina mama raised me.) His discovery, albeit terrible, did not shock me. Rather, it was the final nudge I needed to release a public statement from all the multiracial, multicultural, multilingual mamas, grandmothers, aunties, uncles, fathers, and grandfathers I write with, make art with, co-mama with, co-teach with, and am in relationships with at POOR Magazine/Prensa POBRE.

We are people who believe that not only is no human being illegal, but that all these borders are false constructs of imperialism. We believe in the rights of children, if you believe that all children, and all people, deserve basic due process rights — which is all the sanctuary legislation by Sup. David Campos grants.

So Mayor Newsom, why reject this modest legislation? Have you become so blinded by your desire to be tough on crime that you don't even recognize the voices and desires of your voting public in San Francisco, who overwhelmingly organized and spoke in favor of this? But you can't blame Newsom alone. Corporate media and corporate government fuels this notion of illegality in relation to human beings and has so ingrained the terms "illegal" and "alien" as ways of describing human beings that many people use these words without direct malice or intent to harm.

So, like most insidious racially unjust policies and practices in American culture, these terms and notions roll along, gaining steam and power. In an attempt to address this ongoing disinformation campaign about migration and immigrants, POOR Magazine launched the Voces de Inmigrantes en Resistencia Project to ensure that the silenced voices of immigrants in poverty are not only heard but are redefined as journalists, poets, media producers, and scholars.

After our talk, my son looked up at me and said, "Mama, I have an idea — if all us people, kids, and adults in the world all stand together holding hands, then they won't be able to separate us or hurt any of us." Then he stopped and very slowly and carefully added, "Or crim-in-alize us." *

Tiny a.k.a. Lisa Gray-Garcia is the coeditor, cofounder and co-madre of POOR Magazine. She is also the author of Criminal of Poverty: Growing Up Homeless in America, published by City Lights.

If you have to ask, you probably are.

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