Abahlali baseMjoindolo Press Statement (Shack Dwellers Union)

Vinia - Posted on 16 October 2013

Friday, 11 October 2013           
Abahlali baseMjoindolo Press Statement

uMlazi Update

Our movement is growing in uMlazi. We are very strong in the eMhlabeni land occupation and the Silva City transit camp. On Friday last week three comrades were arrested on an uMlazi road blockade organized to demand (1) the release of Bandile Mdlalose and (2) that the City stops its repression and start negotiations with us on our demands given to them at the march on 16 September 2013. We are demanding democracy, not just voting but also, real democracy, everyday democracy, and an end to repression.

These three comrades were kept in the holding cells till Monday. On Monday morning some comrades went to the Durban Magistrates’ Court and others went to the court in uMlazi to support comrades in detention. Before the court was in session our members were singing outside, as is their right. The police came, threatened them, and said that if they were not be quiet they would know who to start with when the shooting started. They said that they would shoot two people. After this the people stopped singing. We have signed statements on the threat from the police to shoot two people.

When the case was called people began to enter the court building. They had to go through security, which means that it is certain that no one was armed. At the door of the court two security guards (Fidentia) started pushing people out and refusing to let them in. They were then attacked from behind by a group of police officers (between 7 and 10) who peppered sprayed them and shocked them. Amanda Nokobeni and Nyati Gcinithemba were pushed into a room. Amanda has made a signed statement to the police about what she saw. A security guard took out a small black gun. He fired two shots. The first shot
hit his own hand. The second shot hit Nyathi in the chest, on the left side near his heart. The police officers then pushed him to the floor, beat him, tied his hands and continued to beat him. This was also witnessed by one of our members, Emmanuel Mangcoba. He has made a signed statement to the police
that he looked through a window and saw Nyathi being beaten while his hands were tied.  Nyathi said he needed to go to hospital. This was refused. An off-duty paramedic wanted to help but was not allowed too. At first Nyathi was trying to sing while the beating continued.  But he lost a lot of blood and
stopped talking and his eyes closed. We then rushed to report this attempted murder to our lawyer, Shabna Palesa Mohamed and to Pastor Ngubane. The police forced everyone to leave the court and wouldn’t allow anyone to see Nyathi. More police came with helmets, tear gas, rubber bullets etc and forced the comrades to leave the area outside of the court. Naythi was taken to hospital where he was kept under police guards as if was a dangerous criminal. He was charged with assault. As far as we know none of the police officers who assaulted Nyathi have been arrested and the security guard who shot him has not been arrested either.

As usual the media reported the very violent and near fatal police attack on us as ‘a violent protest’. It is becoming clear that some of the media will always consider any protest during which poor people are violently attacked by the police (or the Land Invasions Unit or private security guards) to be ‘a violent protest’ even when the only violence comes from the police. They take our suffering as normal and they take state violence as normal. At the same time they take our demand that our dignity must be recognised as violent and criminal. We are supposed to remain in silence in our dark corners. It is unacceptable that peaceful protests in which no person is harmed are continually described as ‘violent’ protests in the media when they include road blockades or when the police attack them. It is unacceptable
that violence by the police, private security and the Land Invasions Unit, is often not described as violent but presented as normal and necessary.

The prosecution failed to be bring a docket to the court for the case against Themba Msomi, Thembeka Sondaba & Fikiswa Mgoduka and so they were sent back to the holding cells without the bail application being heard.

Nyathi was released on Tuesday. He still has the bullet in his chest.

Themba, Thembeka and Fikiswa were only released on Wednesday. They were released on free bail. They have sign in to the police station each week.

As repression gets worse and we are treated like animals in a slaughterhouse more and more people who are supposed to be part of the system of repression are breaking ranks. Some ANC members are supporting our protests. Anyone with eyes to see can see that the politicians have lied to the people and will continue to lie to the people and that our cause is just.

We note that some middle class resident’s associations are calling for the Tactical Response Team of the SAPS and the army to replace the Public Order Policing Unit. Their local newspapers are saying that ‘the city is under siege’. We are asking the middle classes to please note that three housing activists have been killed this year and that three others have been shot. We are asking the middle classes to note that no one has been arrested for these murders and shootings even when witnesses have publicly stated the names of the murders and shooters. We have killed no one and we have shot no one. We are asking the middle classes to please note that large numbers of people have been illegally evicted from their homes and arrested on trumped up charges. Many of those who have been arrested have been assaulted in custody. We have driven no one from their home and we have detained no-one against their will.  We are not the threat to this society. The threat is coming from a corrupt and violent political class that is using public housing for its own enrichment rather than for the public good.

Everyone knows how corrupt the City is. This affects the middle classes too. The time to stop corruption is now. The time is coming when the violence against the poor will start to affect the middle classes too. On Wednesday a middle class man was shot at while driving by a blue light cavalcade. The
politicians are becoming a threat to everyone. The time to stop state violence is now.

Poor people across this city have given notice that we will no longer accept to live in shacks with no refuse removal, no toilets, no paths, no drains and regular fires. We have given notice that we will not accept transit camps. We have given notice that we will not accept re-ruralization via forced removals
to human dumping grounds. We have given notice that we will no longer accept corruption, lies and repression.

We stand for an inclusive city, a democratic city, and a city for all. The Municipality stands for corruption and violence. They want to intimidate us into accepting oppression instead of negotiating a better way forward. If the middle classes join the Municipality in supporting the campaign of violent intimidation, and even murder, against us, the democracy that is left will be destroyed for everyone. If they join with us and stand for an end to corruption, for an end to lies and for a city that respects the dignity of all
who live in it, a shared city, a just city, then democracy can be deepened. That is the choice that the middle classes must make.

We have made our choice. Across the city the message from our branches is the same. There is no turning back.

For comment and updates please contact:

Mnikelo Ndabankulu (Abahlali baseMjondolo Spokesperson) 081 263 3462
Khayelihle Magcaba (Abahlali baseMjondolo uMlazi) 073 873 0636


Viernes, 11 de octubre del 2013

Base Abahlali de Mjoindolo, Comunicado de prensa

Umlazi actualización

Nuestro movimiento está creciendo en Umlazi . Somos muy fuertes en la ocupación de tierras eMhlabeni y el campo de tránsito, City Silva. El viernes de la semana pasada tres compañeros fueron detenidos en un corte de ruta Umlazi organizado para exigir ( 1 ) la liberación de Bandile Mdlalose y ( 2 ) que el Ayuntamiento deja su represión y las negociaciones iniciales con nosotros en nuestras demandas que se les da en la marcha el 16 de septiembre de 2013. Estamos exigiendo la democracia, no sólo votar, sino también, la verdadera democracia, la democracia cotidiana  y poner fin a la represión.

Estos tres compañeros se mantuvieron en los calabozos hasta el lunes. El lunes por la mañana algunos compañeros fueron a la Corte de Magistrados de Durban y otros fueron a la corte en Umlazi para apoyar a compañeros detenidos. Antes de que el tribunal estaba reunido nuestros miembros estaban cantando afuera, como es su derecho. Vino la policía los amenazó y les dijo que si no se callaban sabrían que les iba a pasar y es cuando comenzó el tiroteo. Dijeron que iban a disparar a dos personas. Después de esto la gente dejó de cantar. Hemos firmado declaraciones sobre la amenaza de la policía de disparar a dos personas.

Cuando el caso empezó la gente comenzó a entrar en el edificio tribunal . Tuvieron que pasar por la seguridad, lo que significa que nadie estaba armado. En la puerta del tribunal dos guardias de seguridad (Fidentia) comenzó a empujar a la gente y nego a dejarlos entrar. Luego fueron atacados por la espalda por un grupo de policías (entre 7 y 10), que les rocía pimienta y les sorprendió. Amanda Nokobeni y Nyathi Gcinithemba fueron empujados a una habitación. Amanda ha hecho una declaración firmada con la policía sobre lo que vio. Un guardia de seguridad sacó una pequeña pistola de negro. Disparó dos tiros. El primer disparo golpeó su propio puño. El segundo disparo alcanzó Nyathi en el pecho, en el lado izquierdo cerca de su corazón. Los agentes de la policía y luego lo tiraron al suelo, le golpearon, le ataron las manos y continuaron golpeándolo. Esto también fue presenciado por uno de nuestros miembros, Emmanuel Mangcoba . Él ha hecho una declaración firmada a la policía que se veía por la ventana y vio Nyathi siendo golpeado mientras tenía las manos atadas . Nyathi dijo que tenía que ir al hospital. Esto fue rechazado. Un paramédico fuera de servicio quería ayudar, pero no se le permitió también. Al principio Nyathi estaba trató de cantar mientras la paliza continuó. Sin embargo, perdió mucha sangre y dejo de hablar y permaneció con los ojos cerrados. A continuación, se apresuraron a informar de este intento de asesinato a nuestro abogado, Shabna Palesa Mohamed y Pastor Ngubane . La policía obligó a todos a salir de la cancha y no iba a permitir que nadie vea Nyathi . Más policías llegaron con cascos, gas lacrimógeno, balas de goma, etc y obligó a los compañeros a abandonar el área fuera de la cancha. Naythi fue llevado al hospital donde se le mantuvo bajo guardias de la policía como si fuera un criminal peligroso. Fue acusado de asalto. Por lo que ninguno de los policías que agredieron Nyathi han sido arrestados y el guardia de seguridad que le disparó no ha sido detenido.

Como de costumbre, los medios de comunicación informaron que el ataque policial fatal muy violento y cerca de nosotros como ' una protesta violenta.’  Cada vez es más claro que los medios de comunicación nunca tendrá en cuenta las manifestaciones de los pobres cuando son atacados violentamente por la policía (o la unidad de invasiones de tierras o de guardias de seguridad privada) de ser ‘una protesta violenta,’ aun cuando la única violencia viene de la policía. Toman nuestro sufrimiento y la violencia estatal como normal. Toman nuestra exigencia de dignidad como ser violento y criminal. Se supone que debemos permanecer en silencio en los rincones obscuros. Es inaceptable que las protestas pacíficas, en las que ninguna persona se vea perjudicada, sean continuamente descritas como "violentos" en los medios de comunicación, cuando incluyen bloqueos de caminos o cuando los atacan a la policía. Es inaceptable que la violencia de la policía, la seguridad privada, y la unidad de invasiones de tierras, se presenta como normal y necesaria y no se describe como violenta.

La fiscalía no pudo llevar un expediente al tribunal de la causa contra Themba Msomi, Thembeka Sondaba, y Fikiswa Mgoduka, por lo cual fueron enviados de nuevo a las celdas de detención sin permiso a fianza.

Nyathi fue liberado el martes. Él todavía tiene la bala en el pecho.

Themba, Thembeka, y Fikiswa eran liberado los miércoles. Fueron puestos en libertad bajo fianza gratis. Ellos tienen que presenciarse en la estación de policía cada semana.

Como la represión empeora y nos tratan como animales en un matadero, más, y más personas que se supone que son parte del sistema de represión están rompiendo filas. Algunos miembros del ANC están apoyando nuestras protestas. Cualquiera que tenga ojos para ver, puede ver que los políticos han mentido al pueblo y seguirán mintiendole a la gente y nuestra causa es justa .


Tomamos nota de que algunas asociaciones de residentes de clase media están pidiendo que el Equipo de Respuesta Táctica de la SAPS y el ejército para sustituir la unidad de Policía de Orden Público. Sus periódicos locales dicen que la ciudad está en estado de citio. Estamos pidiendo a las clases medias que reconozcan que tres activistas de vivienda han sido asesinados este año y que otros tres se han desaparecido. Pedimos a las clases medias que reconozcan que nadie ha sido arrestado por los asesinatos y tiroteos, incluso cuando los testigos han declarado públicamente los nombres de los asesinos. Nosotros no hemos matado a nadie ni hemos disparado a nadie. Estamos pidiendo a las clases medias que reconozca el un gran número de personas que ha sido desalojada ilegalmente de sus casas y arrestadas bajo cargos falsos. Muchos de los que han sido arrestados han sido asaltados en custodia. Nosotros no hemos echado a nadie de su casa y no hemos detenido a nadie en contra de su voluntad. No somos amenaza a esta sociedad. La amenaza proviene de una clase política corrupta y violenta que está utilizando la vivienda pública para su propio enriquecimiento y no para el bien público.

Todo el mundo sabe lo corrupto que está la Ciudad. Esto afecta a las clases medias también. El tiempo de parar la corrupción es hoy. Está llegando el tiempo cuando la violencia contra los pobres comenzará a afectar a las clases medias también. El miércoles pasado un hombre de clase media fue valiado mientras conducía por una cabalgata de luz azul. La los políticos se están convirtiendo en una amenaza para todos. El tiempo para detener la violencia del Estado es ahora.

La gente pobre a través de esta ciudad se han dado cuenta de que ya no podremos aceptar vivir en chozas sin basureros, sin baños, sin caminos, sin desagües y los incendios son regulares. Ya no vamos a aceptar los campamentos de tránsito. No vamos a aceptar la re - ruralización mediante traslados forzosos

a vertederos humanos. Nos hemos dado cuenta de que ya no podremos aceptar la corrupción, las mentiras y la represión.

Estamos a favor de una ciudad inclusiva, una ciudad democrática, una ciudad para todos. El municipio se destaca por la corrupción y la violencia. Nos quieren intimidar con la opresión en lugar de negociar un mejor camino. Si las clases medias se unen al Municipio en apoyar la campaña de intimidación, violencia, incluso el asesinato en contra de la democracia, todo será destruido para todos. Si se unen con nosotros y se destacan por el fin de la corrupción, que se ponga fin a las mentiras y se de una ciudad que respete la dignidad de todos que viven en ella, una ciudad compartida, una ciudad justa, entonces la democracia se puede profundizar. Esa es la elección que las clases medias tienen que hacer.

Hemos hecho nuestra elección. Al otro lado de la ciudad el mensaje de nuestras sucursales es el mismo. No hay vuelta atrás.

Para comentarios y actualizaciones, por favor comuníquese con:

Mnikelo Ndabankulu (Portavoz de Base Abahlali Mjondolo) 081 263 3462

Khayelihle Magcaba (Base Abahlali Mjondolo Umlazi) 073 873 0636


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